1890/11 : Des couples (3)

Si vous souhaitez découvrir cette première œuvre d’un « jeune débutant prometteur », vous pouvez le faire sans trop de difficulté car elle a été rééditée aux éditions des falaises en 2002 sous la haute bienveillance introductive du professeur Jacques DEROUARD, l’incontournable biographe de Maurice LEBLANC (voir l’article sur le blog) :

Là... il n'y a pas d'images !

Disons-le tout de suite, je n’ai pas avantage particulier à cette « promotion » mais une reconnaissance toute particulière pour cette réédition qu’il faut saluer car elle rend enfin accessible des textes qui ne méritaient pas de tomber dans l’oubli !

Retour sur la « soi-disant » protection de Guy de MAUPASSANT :

A l’occasion d’un échange sur le trop confidentiel forum de l’Agence Barnett, Jim Barnett (l’affable patron du forum !) a écrit:

Je doute également que Maurice Leblanc publia ses premiers ouvrages avec le soutien de Mr de Maupassant…

Comme quoi, le doute est partagé…

Mais curieusement, dans la préface à la réédition du recueil Des couples, le professeur Jacques DEROUARD écrit à propos de notre auteur préféré :

« Il a déjà écrit de nombreux contes et nouvelles dans la veine de son « maître » ; grâce à la protection de celui-ci, l’un de ses récits peut paraître, en mars 1890, dans la luxueuse Revue Illustrée. Il s’intitule Le Sauvetage… »

C’est très étonnant car l’information ne figure pas dans les éditions de Maurice LEBLANC, Arsène Lupin malgré lui (éditions Séguier) où le professeur écrit simplement à propos du « maître » et de cette revue :

« L’année précédente, Maupassant y avait donné son roman Fort comme la mort »

Apprenant que ses « idoles littéraires » – dont bien sur, le « maître » – seraient à Rouen le 23/11/1890, pour l’inauguration d’un monument dédié à Gustave FLAUBERT, Maurice LEBLANC (*), décidé à tout faire pour rencontrer ses « demi-dieux », serait parvenu à se glisser dans le compartiment du train qui ramenait les hommes de lettres vers la capitale…

Le « maître » est alors à sa portée mais il est fort probable, qu’à cette occasion, ils ne se soient pas même adressé la parole ! Le seul « exploit » à mettre à l’actif de Maurice LEBLANC fut, dans le désir de plaire, de se précipiter pour… tirer les rideaux du compartiment afin que ces messieurs puissent s’assoupir après une journée épuisante.

(Le repas y était sans doute pour quelque chose !)

L’année suivante (1891), Maurice LEBLANC passe l’été à Vaucottes. Il va périodiquement à Etretat où se trouve l’ermitage du « maître » (La guillette)…

Il a envoyé à celui-ci un exemplaire dédicacé de son recueil mais il hésite, par timidité, à aller le voir. Enfin un jour, il se décide et franchit la porte du sanctuaire. D’après Maurice LEBLANC (**), il y reçoit un bon accueil mais la majeure partie de l’entretien porte… sur la proximité de l’usine à gaz dont le bruit exaspère le « maître » !

Le problème, souligne Jacques DEROUARD, étant que MAUPASSANT séjourna pour la dernière fois à Etretat en août 1890.

Les relations de Maurice LEBLANC avec son « maître » furent, non seulement, très minces mais peut être même… « imaginaires ». C’est sa sœur cadette, Georgette LEBLANC, qui colporte la légende en écrivant dans ses Souvenirs (***) à propos de son frère :

« Il écrivait. On publiait ses premiers romans avec succès. Il côtoyait les grands hommes là-bas dans la capitale. Maupassant le protégeait ».

(Dur d’être jeune et en quête de reconnaissance !)

ment votre…

A. Lupinès

Crédits :

Pour les éléments biographiques : Maurice LEBLANC Arsène LUPIN malgré lui de Jacques DEROUARD aux éditions Séguier (1ère édition 1989, 2ème édition revue et corrigée 2001).

(*) Un début littéraire, dans le recueil Une heure de ma carrière, éditions Baudinière, 1926.

(**) Un heure avec Maurice LEBLANC, dans Les Nouvelles Littéraires, 06/07/1935.

(***) Souvenirs (1895-1918), Georgette LEBLANC aux éditions Bernard GRASSET, 1931 (voir précisément le chapitre VIII intitulé Maurice LEBLANC).

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