Le coffre-fort de madame Imbert (7)

Avec Le Coffre-fort de Madame Imbert, les aventures d’Arsène Lupin se poursuivent dans un registre peu favorable aux activités de notre héros…

Il fallait bien qu’un jour cela arrive… Arsène Lupin trouvera dans cet épisode un adversaire digne de lui ! C’est la vie mon bon Monsieur, me direz-vous !?

Pour tout connaître de cette bien triste affaire, lire le récit pages 459 à 464 du n° 16 du magazine Je sais tout (Mai 1906), illustrées par Jacques CAMOREYT… vous y apprendrez comment, après avoir dérobé quatre millions en « faux titres », dans le coffre-fort de Dame Gervaise Imbert, Arsène Lupin se fit refaire de ses maigres économies de voleur débutant !

En ce qui concerne l’illustre dame, Maurice LEBLANC s’inspira d’une certaine Thérèse HUMBERT (1856-1918) qui, prétendant avoir reçu du millionnaire américain Robert Henry CRAWFORD, une partie de son héritage réussit à obtenir d’énormes prêts en utilisant l’héritage supposé comme garantie…

Tenez-vous bien : l’escroquerie dura une vingtaine d’années jusqu’à ce que l’on se décide à faire ouvrir le coffre-fort où étaient censés se trouver les documents prouvant l’héritage… celui-ci ne contenant, en définitive, qu’une brique et une pièce d’un penny !!

Le journal satirique L’Assiette au Beurre a consacré tout un numéro au procès des HUMBERT, en Août 1903 (no 124) :

Ste Thérèse… des sous !

Le cinquième concours verra le début d’une grande « saga lupinesque » :

« Quel est le policier célèbre contre lequel va se mesurer Arsène Lupin ? »

Réponse le mois prochain !

ment votre…

A. Lupinès

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